Por que usar um condutor de prata pura isolado por Teflon®?

A maioria dos cabos de áudio é feita com condutores de cobre banhados a prata e dielétricos de PVC (cloreto de polivinila).

O PVC é um polímero rígido que requer a inclusão de aditivos químicos em sua composição para enfraquecer a atração intermolecular do material e torná-lo flexível. Metais como cobre e prata são sensíveis a ataques químicos de impurezas presentes no PVC e sofrem corrosão ao longo do tempo. A corrosão modifica a estrutura cristalográfica do metal e prejudica a mobilidade dos elétrons. Esse processo é irreversível e quanto mais o cabo envelhece, menos energia os elétrons terão após percorrerem o metal danificado.

O banho de prata tem duas funções: (1) proteger o cobre contra corrosão e (2) supostamente diminuir o Efeito Pelicular (Skin Effect).

1 - Uma camada muito fina de prata não tem efeito algum na proteção do cobre. A espessura mínima necessária é de 10 micrometros e o processo padrão para obter tal espessura gera outro tipo de problema: Normalmente o condutor de cobre recebe vários banhos de prata. Por mais limpo que seja o processo sempre haverá impurezas aprisionadas entre os cristais de prata e entre a prata e o cobre.

2 - O Efeito Pelicular é um fenômeno no qual o fluxo de corrente elétrica se direciona para a superfície do condutor à medida que a freqüência do sinal aumenta, resultando num aumento da resistência devido à diminuição da área efetiva do condutor. Em 20 kHz, a profundidade pelicular do cobre é de aproximadamente 450 micrometros, portanto, uma camada de prata de 1 - 50 micrometros (espessura padrão) não resolve o problema do Efeito Pelicular. Na verdade, esse efeito é prejudicial para Rádio-Freqüências (MHz) e geralmente não afeta o espectro de freqüências audíveis.

O que realmente define a qualidade do cabo de áudio, além de características relativas à construção, são as propriedades dos condutores e dielétricos.

Prata e Teflon®...

O metal com a menor resistência elétrica e, consequentemente, melhor condutividade é a prata. Ela é estável em contato com ar e até mesmo com água, além disso, mantém a mesma condutividade quando oxidada.

O Teflon® FEP é um isolante quimicamente inerte, resistente e não contem aditivos químicos, que podem reagir com a prata e prejudicar a mobilidade dos elétrons. Ele é muito flexível e tem baixa constante dielétrica, fator que influencia positivamente na capacitância do cabo.